Friday, November 24, 2006

11/23/2006

[Elegy]

“Adios Mr. Don Cipriano: Lima’s Monkey Man”


Don Cipriano Benites, his last name isn’t needed, everyone in Lima knows him, I think perhaps in even beyond Lima, he died a few days ago, a sad day indeed. I wrote a book, called, “The Mumbler,” and he was one of he characters in it. I gave him the book one day, and he was so happy. I even sat and talked to him for an hour, to find out about his life; he was in the papers in New York City once he told me, and a few other newspapers, he was proud of that also. Anyhow, I was about to say, I wrote an article and put it on Ezinearticles.com Internet Magazine, he liked that also. But I suppose if you are not from Lima, Peru, you are saying: who the heck is the Monkey Man. Ah, let me explain, he was the last of his kind. When I was a kid in St. Paul, Minnesota, 1953, and so, there were men who had monkeys and music boxes, and you’d give a nickel or dime, and the monkey would dance. Well, Don Cipriano, was of that stock. He died at seventy-six years old, for 59-years he worked in the Miraflores Park, in Lima, Peru, everyday, even Sunday, as the entertainment Monkey Man. I’ve had 9-trips to Peru, and every time I stop and talk to he Monkey Man (he was always there, I say was, because I stopped the other day, and 12-hours before that, he had died); as I referred to him, my wife calls him Don Cipriano, by his first name. He has more of a grin than a smile, or had. He was a small man; small boned, narrow looking eyes, and a white hat on usually, a blue suite coat, and somewhat polished shoes. Had three or four monkeys these pasts 59-years. He got his first monkey free, he once told me. He worked in the park system for some five years as a caretaker and when the first monkey man, retired, he gave him his monkey, then he bought a few years later a Music Box, Red and White. He never retired to my understanding, but took two weeks off a year to rest. Other than that he was in the park from 2:00 PM to 9:00 PM.
He was the last of his kind in Lima; you can find a few like him up in the Mantaro Valley region, in the small town-lets, and only a few. I expect they will be gone soon also. But for Lima, that spot he put his music box on, the one the monkey danced on, and the one that sat near Victor Anchayhua the Camera Man, with his 1820s or 40s Camera, who has been in the park some 45-years and stood about fifteen feet away from Don Cipriano is having a hard time with this, grieving, yes indeed, he will miss him dearly I would guess. He is busy now, answering everyone’s questions, “Where is the Money Man?” everyone wants to know, and so I suppose he can say (The Monkey Man where ever he is): I sure had a lot of friends!

Spanish Version


Versión en Español


23 de noviembre del 2006
[Elegía]
“Adiós Don Cipriano: El Organillero de Lima”


Don Cipriano Benites, aunque su apellido no es necesario, porque todos en Lima lo conocen, aunque pienso quizás más allá de Lima, él murió hace unos días, un día triste de verdad. Escribí un libro, llamado “The Mumbler”, y él fue uno de los personajes en éste. Un día yo le di el libro, y él estaba tan feliz. Incluso me senté y hablé con él durante una hora, preguntándole sobre su vida; él estuvo en uno de los periódicos de Nueva York una vez, él me dijo, y en otros periódicos, él estaba orgulloso de eso también.

De todos modos, estaba por decir, que además escribí un artículo y lo publiqué en una Revista de Internet llamada Ezinearticles.com, lo que a él le gustó también. Pero supongo que si no eres de Lima, Perú, tú estarás diciendo: quién es ese Organillero. Ah, déjame explicarte, él era el último de su clase. Cuando yo era niño en San Pablo, Minnesota, en 1953, entonces, habían hombres que tenían monos y cajas musicales, y si le dabas una moneda de un centavo o cinco centavos, el mono bailaría. Bien, Don Cipriano, era de aquella clase. Él murió a los setenta y seis años de edad, por 59 años él trabajó en el Parque Kennedy de Miraflores, en Lima, Perú, todos los días, incluso los domingos, como el Organillero con su Mono que entretenía al público. He viajado nueve veces a Perú, y cada vez me paraba y hablaba con el Organillero (él estaba siempre allí, digo estaba, porque el otro día que pasé por ahí, él no estaba, porque 12 horas antes él había muerto); como me refiero a él, mi esposa lo llamaba Don Cipriano, por su nombre de pila.

Él tiene una sonrisa abierta, o tenía. Él era un hombre bajo; de huesos pequeños, ojos de mirar estrechos, tenía un sombrero blanco siempre puesto por lo general, un terno azul, y zapatos lustrados. Él tuvo tres o cuatro monos en estos 59 años pasados. Él obtuvo su primer mono gratis, él me lo dijo una vez. Al comienzo él trabajó como jardinero en el parque durante aproximadamente cinco años y cuando el primer organillero se jubiló le dio su mono a Cipriano, entonces unos años más adelante él compró una Caja Musical, de color rojo y blanco. Él nunca se jubiló según tengo entendido, pero cada año se tomaba dos semanas de descanso. Los otros tiempos aparte de este él estaba en el parque desde las 2:00 de la tarde hasta las 9:00 de la noche.

Él era el último de su clase en Lima; tú puedes encontrar algunos como él en la región del Valle del Mantaro, en las ciudades pequeñas, y sólo unos cuantos. Pienso que ellos pronto se irán también. Pero para Lima, aquel punto en el que Don Cipriano ponía su caja musical donde el mono bailaba, aquel lugar en el que él se sentaba cerca a Víctor Anchayhua el Fotógrafo estará vacío. Víctor con su antigua cámara de los años 1820 o 1840, quien también está en el parque unos 45 años y ha estado aproximadamente a 3 metros de distancia de Don Cipriano, tiene un tiempo duro con esto, apenado, sí de verdad, él lo echará mucho de menos, yo creo.

Víctor, está ocupado ahora, contestando a las preguntas de todo el mundo, “¿Dónde está el Organillero y su Mono?” todos quieren saber, y entonces supongo que él puede decir: ¡el Organillero dondequiera que esté, estoy seguro que tiene muchos amigos!

1 Comments:

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